大鸟帮助我找到人生目标!”经典儿童节目《芝麻街》资深操偶师史宾尼85岁逝世

美国知名儿童节目《芝麻街》知名角色大鸟的操偶师史宾尼8日逝世,享寿85岁(美联社)

负责制作《芝麻街》的芝麻街工作室8日上午证实,经典角色“大鸟”的知名操偶师史宾尼与肌张力障碍症搏斗多年后,已于当天在美国康乃狄克州的家中逝世,享寿85岁。

5岁就迷上木偶投入《芝麻街》近50年

史宾尼(Caroll Spinney)5岁时,在学校看了《三只小猫》(Three Little Kittens)的表演,认为用木偶说故事很棒,就此启发对木偶的兴趣。3年后,他在教会的慈善拍卖花了5美分买了一只猴子玩偶,10岁那年自己画了海报宣传,在自家表演偶戏,当天有16位观众出现,而他赚了一小笔钱。

史宾尼在童年时期与青少年时期一直在探索木偶操纵,并透过表演来赚大学学费。他从美国空军(US Air Force)退伍后,1950年代与1960年代在赌城拉斯维加斯(Las Vegas)与波士顿(Boston)从事专业木偶表演。1962年,他认识了美国知名木偶师、《芝麻街》(Sesame Street)角色创作者亨森(Jim Henson)。

然而,当时亨森与史宾尼并未合作,直到1969年,两人才成为工作伙伴,史宾尼参与《芝麻街》第1季的演出,但当时他认为薪水让人不满意,差点退出《芝麻街》。后来另一位操偶师乐福(Kermit Love)相劝,史宾尼才留了下来,并为这个知名儿童节目操偶近半世纪,直到去年正式退休,以扮演“大鸟”(Big Bird)及“厌世奥斯卡”(Oscar the Grouch)而闻名。

1973年,史宾尼认识了第2任妻子黛博拉(Debra Spinney),当时黛博拉是儿童电视工作室(Children’s Television Workshop,芝麻街工作室的前身)的秘书,两人在1979年结婚。史宾尼曾说《芝麻街》对他的人生很重要:“我来到《芝麻街》之前,我不觉得自己在做的事很重要,而’大鸟’帮助我找到了目标。”

扮演“大鸟”乐趣多 

根据2015年史宾尼在英国《卫报》(The Guardian)发表的文章,阐述操作8英尺(约2.4公尺)高的“大鸟”木偶之乐趣。他透露起初“大鸟”不是主要角色,设计角色的亨森要他将“大鸟”塑造成“来自乡下的愚蠢乡巴佬”,但史宾尼决定将大鸟塑造成大孩子,“我觉得更自然”,这个提议获得亨森的同意,不久后“大鸟”就成为全球知名的角色。

史宾尼也造访白宫(White House)多次,认识了8位第一夫人,包括前总统欧巴马(Barack Obama)的夫人蜜雪儿(Michelle Obama)。史宾尼透露,他是欧巴马的远亲,尽管两人从未见面,但他75岁生日时,欧巴马曾写信祝他生日快乐。此外,蜜雪儿告诉史宾尼,她的女儿玛丽亚(Malia Obama)与莎夏(Sasha Obama)发现“大鸟”的操偶师是亲戚时,两人在厨房里开心地尖叫跳舞。因为史宾尼在《芝麻街》的表演,他赢得了2项葛莱美奖(Grammy Awards)与6项艾美奖(Emmy Awards),他在2000年获得美国国会图书馆(Library of Congress)的“活传奇奖”(Living Legends Award),2006年获得艾美奖终身成就奖(Lifetime Achievement Award)2014年,纪录片《我是大鸟》(I Am Big Bird)描写他扮演《芝麻街》大鸟的故事。

芝麻街工作室(Sesame Workshop)8日发表的声明说:“史宾尼是艺术天才,他对世界抱着善良与深情观点,这帮助他从1969年(《芝麻街》)成立后的50年间塑造并定义了《芝麻街》,他在《芝麻街》与文化界留下的遗产将永不停止……史宾尼为世界带来了真正与众不同的东西。芝麻街工作室怀着最深切的钦佩之意,自豪地带着对他的回忆及他心爱的角色走向未来。”