挺学债派:设备更新 孩子更有动力

圣玛利诺学区教委会拟发行2亿元设施现代化教育公债,筹集资金改善学校的基础设施,引起正反双方热议。 (圣玛利诺学区网页)

曾任圣玛利诺学校基金会的Peter Koh和妻子,也是曾任卡佛小学PTA主席的Sylvia Koh都表示支持公债。Sylvia表示,周边学区都发行公债,设施都比圣玛利诺学区的设施更现代,但成绩没有该市这么好。

对一些家长们的质疑,她表示,帐本都是打开给所有人看的,参与过的人就会知道,就算开PTA会,花一两百块钱的支出都需要投票,这么多钱不可能没有人盯得紧紧的。现在提出的计画只是预算,真正要花的时候,没有那么容易就花出去。

她表示,改善学区设施的投资本质就是好事,而具体怎么花这笔钱,大家可以「盯着点」,圣市人才多,一定可以组成足够专精的小组监督。有不同意见是好事,会让学区更谨慎地去花每一分钱。有充分理由怀疑或有疑问的,关心每一项预算的家长,可以多多参与,将质疑化为行动,为学区出力献计献策。

反对公债者则表示,根据学区提出的金额,学区房屋拥有者房价每10万元每年交60元,是州政府最高限额,按照该市平均房价200万元来算,每年屋主平均要多交1200元,预计要交到2058年。目前屋主们还有两个公债没还完,每年大约要交1300元左右。

曾竞选过教委的家长Mike Killackey指出,屋主缴纳金额是由政府估价的房价决定,并非房屋市价,而圣玛利诺房屋平均估值是100万元出头,因此没有反对派家长计算的这么多。

此外,社区出钱支持了设备,就没有钱支持教学,这一论点他也不赞同。他表示,长期以来的事实都证明,圣市社区愿意不断延长产业税(parcel tax),这一税收就是用于师资,说明学区和社区都有能力同时推进设施和课程两方面。

支持发债的华裔教委朱秀芳也表示,发行公债改善设施和加强教学并不矛盾,也不会影响学区的本质工作,学区每天都在致力于教学。华裔教委张志坚也认为不冲突;他表示,教学是完全另一回事,而且最好的设备还能为孩子提供更多动力。

针对反对者提出的缺少教学项目、课程的问题更亟待解决,有支持公债的家长指出,有了设备才能开设这些项目,没有科学实验室、剧院就不能开设科学课和艺术课。

教委Chris Norgaard则指出,现在是利息的历史低点,对发行公债来说是独特的好机会。他也强调周边学区如南巴市、拉肯亚达、阿罕布拉、亚凯迪亚、巴沙迪那等,都通过了学债提案。不过反对者指出,这些城市无论是学区规模、居民人口和房屋数量,都是圣玛利诺的数倍。